Vadodara and the Swami's

11-1-2018


Vadodara, Gujarat

Vadodara ofwel Baroda, een stad in de staat Gujarat, is een ontluikende, industriële en educatieve hub met een samenloop van traditionele en hedendaagse invloeden. Zo staat het in de gids, fijn denk ik dan. Dan wil ik er wel twee dagen blijven. En het heeft het mooiste, grootste en duurste van alle maharadja paleizen. Daar valt over te discussiëren maar dat geldt over alles en iedereen in India. Last but not least de Swami’s wonen er maar daarover later meer. Het Laxmi Vilas paleis was een snelle blik waard en op de belendende markt wapperden doeken, kleurige dekens en kleden uit alle hoeken van India. Daarna daalde ik af naar een rivieroever en liep daar tussen de onaanraakbaren. Ondanks een wettelijk verbod op deze kaste bestaan ze nog steeds en worden ze armer en armer. Toch spat de vriendelijkheid ervan af. Mooie mensen.

 


Het was in het Baroda Museum and Picture Gallery in Vadodara ( de klemtoon op do graag) waar ik twee heren ontmoette. Ze keken naar mij en vroegen vrijwel gelijktijdig hoe mijn naam was. Om de bekende uitspraak problemen te vermijden zei ik John. Doe ik vrijwel altijd anders krijg ik in Azië een hopeloze naam. Daarna vroeg ik natuurlijk naar hun namen en ze antwoorden simpel Swami. Allebei. Ik dacht nog Swami Janssen of Swami Jonkers maar het bleef bij Swami. Ze vroegen ook vrijwel direct of ik ze op de foto wilde zetten, OK doe ik, al was het vrijwel geheel donker in het museum, zoals in bijna alle musea in India. Lampen met wattloze peertjes hangen meestal aan het plafond, zo’n 20 meter hoger. De volgende vraag was of ik Christ was, niet Hij natuurlijk maar de soort. Ik loog maar weer van ja en toen kreeg ik de uiteenzetting dat Christus na de kruisiging naar India vertrokken was en daar hoog bij de oorsprong van de Indus gestorven is. Had het eerder gehoord maar nooit zo mooi verteld gekregen. Daarna was het gesprek voorbij maar zag ze nog meermalen schuifelen door het oneindige museum met een speciale belangstelling voor de marmeren gebeeldhouwde naakten die kris kras door het gebouw stonden. Toen de jacht geopend op een simkaart wat in het bureaucratische India niet gaat lukken vrees ik. Hoe ga ik dan de weg vinden zonder Google Maps online?

 

Geef een reactie