Little girls of Phnom Penh

28-2-2016


Phnom Penh

Het was het jaar 2000 en er kwamen al berichten uit Cambodja over mannen die zich vergrepen aan kleine kinderen. Het land was verschrikkelijk arm en in opbouw. Kleine kinderen waren er veel nadat een groot deel van de bevolking uitgemoord was tijdens de burgeroorlogen. De natuur herstelt zichzelf. Ik liep langs de rivierkant in Phnom Penh, een drukke boulevard waar veel kinderen speelden en allerlei spulletjes trachten te verkopen. Ik werd aangesproken door een jongetje van een jaar of tien. ”You want my little sister? She is very beautiful” Ik liep er notabene met Karin en schrok van zijn vraag. Een beetje bozig antwoordde ik dat ik dat echt niet wilde waarop hij, ten einde raad blijkbaar, zichzelf aanbood. ’You can have me, I go with you”. Sprakeloos was ik. Had ik in moeten grijpen? Het leek zo’n lieve jongen en arm was hij zeker. Het zou ook als verraad gevoeld hebben, hypocriet natuurlijk.


Later werden de berichten heviger en Garry Glitter leefde nog. Cambodja werd dé bestemming voor viezeriken. Ik was er in 2012 weer en zag in Siem Raep hele jonge meisjes zich prostitueren. Veel armoede was er daar toen niet meer. Nu is het 2016 en ben ik Phnom Penh terug. Je ziet overal bordjes dat ze tegen kinderprostitutie zijn en er zal wel iets tegen gedaan worden al zie je ook reclamefoto’s van hele jonge meisjes in wulpse poses. Ze zijn er vroeg bij al valt moeilijk te schatten wat hun werkelijke leeftijd is. Maar wat je wel veel ziet is stokoude kerels met lieftallige kindvrouwtjes waar het leeftijdsverschil de vijftig ruim overschrijdt. Soms hoop je dat het hun kleindochters zijn al is dat valse hoop als je twee keer kijkt. Kleine meisjes zijn werden mij niet meer aangeboden, gelukkig dacht ik. Toch vroeg een moeder, zittend tegen een lantaarnpaal op een groot plein voor het Royal Palace, mij of ik met haar dochter wilde spelen waar ik net een foto van wilde maken omdat ze zo leuk rondrende. Ik heb die foto niet gemaakt en hoop dat de moeder het goed bedoelde. Het valt op hoe onweerstaanbaar vertederend die kleine kinderen kunnen zijn. Ze kijken naar je met een open blik, een gezicht vol lach, totale onschuld. Dat je daar ten alle tijden van af moet blijven is blijkbaar nog steeds niet overal doorgedrongen.

Geef een reactie