Stamps

1-9-2011


Paraguay - Uruguay

Paraguay? Heb zelf voor deze bestemming gekozen maar het waarom van deze tocht ontgaat mij een beetje. Er is niets wat ik weet wat ik zou willen zien in dit land. Weet wel dat de hoofdstad Asuncion is, dat Stroessner heel lang als dictator heeft huisgehouden hier, dat het land vrijwel leeg is en dat het voetbalteam bij de laatste Zuid-Amerikaanse kampioenschappen in de finale stond. Geen van alle redenen om naar Paraguay af te reizen. En toch ben ik onderweg. Kan altijd nog omdraaien. Zoals je in je hele leven altijd nog kunt omdraaien maar zelden doet. De enige reden die ik kan bedenken waarom ik afreis naar dit land zijn de postzegels die ik als kind verzamelde. Zuid-Amerika had mijn voorkeur en Paraguay en Uruguay waren mijn favoriete landen. Ik had ze allemaal. De postzegels van die landen. En wist daarbij ook waar die landen lagen, wat de belangrijkste plaatsen waren en wat er verder over deze oorden in de Winkler Prins stond.

 

De Winkler Prins was mijn grootste vriend. Als kind was ik een beetje eenzaam en kon uren wegdromen in deze encyclopedie. "Paraguay behoort voor het grootste deel tot de Paraná-Paraguay-laagvlakte. Ten westen van de rivier de Paraguay ligt de dorre Gran Chaco. Het land aan beide zijden van de rivier heeft een slechte afwatering en wordt in de natte tijd overstroomd, zodat een moerassige streek is ontstaan, die aan de oostkant ongeveer bij de 56° W.L. wordt begrensd door een 200 à 300 m hoge cuestarand. Deze rand is de grens van het Hoogland van Brazilië, dat hier uit een opgeheven lavaplateau bestaat, het Paranáplateau, waarin de Paraná een diepe canyon heeft uitgeslepen." Toch niet echt een tekst waar je je tas voor gaat pakken. En toch zit ik hier in het vliegtuig de landing af te wachten direct op het vliegveld van Sao Paulo. Brazilië. Vanaf daar vlieg ik door naar Asuncion in Paraguay. Ik ken echt niemand die hier ooit geweest is en ik weet ook echt niemand die hier naar toe zou willen. Voor het eerst in mijn reislustige leven ben ik niet in blije verwachting voor een nieuw land maar in angstige afwachting. Op internet heb ik wat rondgedwaald maar kwam niet echt verder dan wat oude muren, cowboys op paarden en rondborstige dames in rood-wit-blauw die het voetbalteam aan stonden te moedigen. Met vooral hun borsten. Als mooie grote borsten mijn reisdoel zouden zijn kom ik enorm aan mijn trekken. Kijk zelf maar op "Afbeeldingen, Paraguay". Maar ofschoon een liefhebber van borsten ga ik daarvoor niet 13 uur in een vliegtuig zitten. Dat zou een omweg betekenen. De harde waarheid is dat ik naar een land ga waar dictators de bevolking er bijna twee eeuwen met harde hand ondergehouden hebben. Waar een van die gekken een oorlog begon met al de buurlanden en met dat vechten de helft van de bevolking uitgeroeid heeft. Toen alle mannen op waren (99% van de volwassen mannen!) is hij verder gegaan met kinderen jonger dan 15 die een snor op hun gezichten geverfd kregen om het nog ergens op te laten lijken. Toen hij die er ook doorheen gejast had heeft hij zich pas overgegeven. Tot op de dag van vandaag moet Paraguay daar nog van bijkomen en die oorlog was 145 jaar geleden. En dan heb ik het nog niet gehad over de 'foute Duitser'. Het land schijnt er vol mee te hebben gezeten. Maar daar kunnen er niet veel meer van in leven zijn. Toch jammer, mijn Duits is beter dan mijn Spaans. Ik ga het allemaal zien en meemaken.

 

Geef een reactie